Encendido de Velas

Viernes 20/10
Noach

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Shavuot (semanas) es la segunda fiesta de peregrinación que junto a Pesaj y Sucot, como ya quedó dicho, forman la trilogía de "Regalim".

Esta fiesta tiene varios orígenes y motivaciones, está directamente vinculada al trabajo de la tierra, por lo tanto es llamada Jag hakatzir, Fiesta de la Cosecha, así encontramos en una de las fuentes bíblicas más antiguas (Éxodo XXIII) "...las primicias de los frutos de tu tierra, ofrendarás y traerás a la casa de Dios...".

Shavuot significa semanas, ya que no traen las fuentes bíblicas una fecha exacta en la cual se festeja Shavuot, sino que dice el texto "...y contaréis siete semanas desde el día siguiente de la primera solemnidad pascual, día en la que ofrecisteis la gavilla de la ofrenda mecida" (Levítico XXIII-15) "...hasta el día siguientes a la séptima semana cumplida contaréis cincuenta días, entonces presentaréis ofrenda vegetal nueva al señor..." (Levítico XXIII-16).

Es decir que se cuentan 49 días a partir de Pesaj, el día número cincuenta es la fecha de la festividad. Esta falta de exactitud, trajo aparejada discusiones en la interpretación de los versículos mencionados pero quedó aceptada por consenso histórico y establecido el 6 de Siván como fecha de la festividad en el calendario hebreo.

Existe otro aspecto histórico que hace a esta fiesta relevante, en este día fue entregada la Torá a los Hijos de Israel. En Éxodo XIX se habla de la fecha de este acontecimiento cuando los Hijos de Israel después de haber salido de Egipto se encontraban al pié del Monte Sinaí para recibir de manos de Moisés las tablas de la ley a principio del tercer mes: "...ahora escucharéis mi pacto. Me seréis un preciado tesoro entre todos los pueblos..." "...entonces todo el pueblo respondió al unísono: nosotros haremos todo cuanto ha dicho el Señor (Éxodo XIX-1-5-8).

Resumiendo podemos decir que cuatro son los nombres de esta festividad: Shavuot (semanas); Jag hakatzir (Fiesta de la Cosecha); Bikurim (primicias que se traían al Templo y se consagraban como ofrendas a Dios) y Zman Matan Torateinu (Fiesta de la Entrega de la Torá). A estos nombres se les agrega "Atzeret", que significa asamblea precisamente por el carácter de peregrinación mencionado que convertía de hecho al pueblo llegado de Jerusalem en una gran asamblea.

Además de las fuentes bíblicas que dieron origen a la festividad tenemos fuentes talmúdicas, el tratado de bikurim realiza una minuciosa descripción de la elección de las primicias, de los frutos de los árboles y cómo eran llevados a Jerusalem , cómo se conformaba la delegación, cómo eran recibidos por los sacerdotes del Templo. Los saludos, el colorido y la alegría reinante que acompañaba a este magno acontecimiento.

Con la destrucción del Templo de Jerusalem y la salida forzada del pueblo judío hacia la diáspora, no se podía festejar en demasía el aspecto agrícola de Shavuot, entonces se enfatizó el aspecto histórico: La Fiesta de la Entrega de la Torá, el folklore y numerosas costumbres se fueron forjando con el devenir histórico. Se decoran las casas y los templos con ramas verdes y frutos, se agrega en el servicio la lectura de los 10 Mandamientos, reviviendo de esta manera el momento del pacto en el Monte Sinaí.

Se preparan y comen comidas lácteas, ya que la leche era el alimento básico de los cosechadores en tiempos antiguos. Existe otro motivo simbólico en el consumo de leche (Jalab), en hebreo (cada letra hebrea simboliza un número) sumadas las letras de esta palabra nos da 40. 40 días cuenta la Torá, permaneció Moisés en el Monte Sinaí para recibir de Dios las Tablas de la Ley.

También se explica el tema lácteo desde otra perspectiva vital. La leche es un elemento básico para el desarrollo del niño recién nacido, es su primer alimento, así es la Torá para la existencia y supervivencia del pueblo judío.

También en esta festividad se iniciaba a los niños de cinco y seis años en el estudio del Libro de los Libros.


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