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4 de junio de 2018

VIAJE A LA “CUBA JUDÍA” de la mano de Ariel Goldstein

Por Ilana Lamstein

Ariel Goldstein – nació en Uruguay y a muy temprana edad decidió hacer aliá. Estudió en la Escuela Nacional de Turismo en Jerusalem, graduándose como guía turístico en 1998. Fue director del programa de viajes del Centro Comunitario Judío de San Francisco – en los Estados Unidos por casi 10 años. En el 2017, funda su propia empresa de viajes - TIYUL - Jewish Journeys – siguiendo las huellas judías alrededor del mundo

Ha organizado y liderado más de cincuenta viajes por Europa, China, India, Israel, Egipto, Jordania, Golfo Pérsico, Marruecos, Etiopía, Curazao, Perú y Ecuador entre otros, y una veintena de viajes a Cuba. En esta entrevistacompartimos – a modo de prefacio – parte de la que será su presentación - el jueves 14 de Junio a las 18hrs. en “La Casona de Punta Carretas” -sobre su propuesta de viaje a Cuba en el mes de Diciembre próximo.

¿Cómo surge la idea de conocer Cuba desde la perspectiva histórica de la presencia judía en la Isla?
La Comunidad Judía de Cuba perdió al 90% de sus miembros dos años después de la revolución de 1959. Los que permanecieron quedaron aislados del resto del mundo judío y como todos los habitantes de la isla se empobrecieron. Con la apertura al mundo a principios de los 90 comienzan las misiones humanitarias a Cuba para ayudar y conectarlos nuevamente al mundo judío.

En varias de tus charlas, planteas que la historia de la comunidad judía en Cuba, tiene un antes y un después de la Revolución de 1959. ¿A qué te referís con ello, y en qué medida esto afectó la conformación de la comunidad judía del siglo XXI?
En cuba vivían 15.000 judíos antes de la revolución y funcionaban varias sinagogas en la isla, escuelas, movimientos juveniles y otras instituciones. Había rabino, mohel, shoijet. Los ancianos, enfermos y los que compartían la ideología revolucionaria permanecieron en Cuba. En cuarenta años se perdieron dos generaciones que quedaron casi desconectadas por completo del resto del mundo judío, sin interactuar, sin maestros, materiales educativos, ni internet. La reconstrucción tuvo que ser prácticamente de cero. El judaísmo se basaba principalmente en recuerdos de la niñez. Hoy en día viven mil judíos en Cuba.

Hace muchísimos años que organizás viajes grupales a Cuba desde los Estados Unidos y esta es la primera vez que lanzas un grupo desde nuestro país. Cúentanos de tu experiencia y del conocimiento – que en estos años – has capitalizado de la comunidad judía cubana.
Los cubanos son gente maravillosa que siempre tienen una sonrisa y alegría a pesar de todas las privaciones que tienen. En la Comunidad Judía hay gente muy emprendedora que se tomó en serio restablecer la vida judía en Cuba. Hoy hay tres sinagogas funcionando en La Habana, aparte de Guantánamo, Santiago, Camagüey y Santa Clara.

En tu viaje proponés un recorrido muy interesante por diferentes provincias. ¿En qué consiste el itinerario?
La idea es viajar a Cuba, no ir de vacaciones. La mayoría de los viajes a Cuba promocionan playa, mojitos y salsa. Nosotros proponemos paseos, historia, cultura e interactuar con la comunidad judía local. Aparte de La Habana en lugares que son poco frecuentados como Guantánamo y Santiago. También habrá mojitos, salsa y otros ritmos como el Changüí típico de Guantánamo.

¿Qué particularidades presentan las distintas comunidades judías asentadas en la Isla?
Primero se establecieron en La Habana, centro político y económico de la isla que hoy cuenta con dos millones de habitantes. Al construirse la línea férrea hasta la base naval de EE.UU. en la bahía de Guantánamo, los judíos vieron la oportunidad de negocios y se fueron asentando en diferentes lugares por donde pasaba la vía férrea. La Habana es el lugar donde reciben más visitas, por eso nosotros hacemos el esfuerzo de visitar las comunidades en la parte oriental de la isla que son las que más necesitan la ayuda.

¿Cuáles son los puntos sobresalientes que mencionarías como impactantes para quiénes los visiten?
Celebrar Hanuka con la comunidad judía de Guantánamo será algo que la gente se llevará en el corazón.

¿En qué aspectos considerás beneficioso para la comunidad judía local el encuentro con judíos de todo el mundo?

En primer lugar el precio incluye una donación monetaria para cada una de las comunidades, y además pedimos a los participantes traer donaciones como ser medicinas, artículos de higiene personal, lentes y útiles escolares. Para ellos ser visitados por otros judíos les da un sentido de pertenencia y es el combustible para seguir trabajando. Para ellos es una alegría inmensa recibir visitantes y lo hacen de todo corazón. Fue así en cada una de las veinte veces que visité Cuba.

¿Cuál es el vínculo de la comunidad judía cubana con Israel?
Muchos judíos cubanos hicieron aliá. Israel tiene expertos en agricultura trabajando allí y las relaciones han mejorada desde el restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y EE.UU.

Para cerrar, me gustaría preguntarte; qué futuro le ves a la comunidad judía de Cuba, y en qué medida – a tu entender - se podrá garantizar la conservación de los sitios judíos en el devenir de los años.

Si la situación económica en Cuba no cambia, los jóvenes continuarán con la idea de irse y eso no es bueno para la Comunidad. La Habana y Guantánamo (con ochenta miembros y muchos de ellos jóvenes), no corren riesgo por el momento. Sin embargo otras comunidades como Santiago, Santa Clara y Cienfuegos se ven amenazadas por esta situación. Las sinagogas y cementerios han sido remodelados y están en buena situación pero para que no se conviertan en museos deberá haber judíos allí.

Si me permitís, me gustaría invitar a que visiten la página de TIYUL
www.tiyuljewishjourneys.com/cuba, en donde podrán encontrar más información acerca del viaje.


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