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31 de mayo de 2018

Ministro de exteriores suizo cuestiona el papel de UNRWA en la ayuda a los palestinos

Ignazio Cassis reitera que la agencia palestina de la ONU “parte del problema”, dice que su país debería debatir sobre proyectos de financiación extranjera

El nuevo ministro de Asuntos Exteriores de Suiza dijo que la comunidad internacional debería decidir si la agencia de refugiados de la ONU para los palestinos se ha convertido en un “estado dentro de un estado“, y cuestionó si los suizos deben continuar ayudando a financiarla.

En lo que los críticos llaman una ruptura con la supuesta neutralidad suiza, Ignazio Cassis se acopló a los comentarios que hizo a principios de este mes de que la UNRWA se había desviado demasiado de su mandato original de ayudar temporalmente a los refugiados palestinos.

El Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas (UNRWA, por sus siglas en inglés) se estableció después de la Guerra de Independencia de Israel en 1948, cuando alrededor de 700,000 palestinos huyeron o fueron expulsados de sus hogares.

Suiza ha otorgado al OOPS (por sus siglas en español) ha dado más de $ 20 millones anuales en los últimos cinco años, y planea continuar con una financiación similar hasta 2020.

Pero Cassis dijo a la estación de radio RTS el miércoles que el pueblo suizo tiene derecho a debatir sobre el destino de los fondos públicos en el extranjero.

Cassis rechazó la reacción provocada por sus comentarios. “Lo que dije, lo dije después de una larga discusión con el director general de UNRWA, así que hablé con pleno conocimiento de los hechos“, dijo a RTS.

Después de visitar Jordania a principios de este mes, Cassis dijo que UNRWA alguna vez fue parte de la solución, pero se ha convertido en “parte del problema” en Medio Oriente.

El ministro señaló que el número de palestinos incluidos en la lista de refugiados, la gran mayoría de los cuales son descendientes de refugiados, que viven en Líbano, Jordania, Siria, Cisjordania y Gaza ha aumentado a más de cinco millones. Esto se debe a que, a diferencia de otras poblaciones de refugiados en todo el mundo, la ONU extiende el estatus de refugiado a los niños y los descendientes posteriores de los refugiados palestinos originales.

“No es realista que este sueño de retorno se cumpla para todos“, dijo en una entrevista concedida a varios periódicos en lengua alemana propiedad del grupo suizo NZZ. “Pero UNRWA mantiene esta esperanza. Para mí, la pregunta es si UNRWA es parte de la solución o parte del problema“, dijo, y concluyó que “es ambas cosas“.

La agencia de la ONU, agregó, “funcionó como una solución durante mucho tiempo, pero hoy se ha convertido en parte del problema“.

“Proporciona munición para continuar el conflicto. Mientras los palestinos vivan en campos de refugiados, querrán regresar a su patria“, dijo. “Apoyando al OOPS, mantenemos vivo el conflicto“.

Un riesgo que Suiza no puede permitirse

UNRWA está, mientras tanto, luchando para cubrir un déficit presupuestario masivo, después de que el principal donante Washington recortara sus fondos para 2018.

La administración del presidente estadounidense Donald Trump optó por reducir los $ 360 millones ofrecidos en 2017 a un compromiso de tan solo $ 60 millones este año, lo que deja al UNRWA luchando por recaudar casi medio billón de dólares para garantizar los servicios hasta fin de año.

Suiza se encuentra entre un grupo de países que juntos prometieron cerca de $ 100 millones en marzo para ayudar a llenar el déficit.

A pesar de su escepticismo sobre el papel que juega UNRWA en Medio Oriente, Cassis advirtió que el repentino recorte de fondos que enfrenta la agencia representa “un gran riesgo“.

“Millones de palestinos podrían salir a las calles“, dijo, advirtiendo que la falta de fondos podría causar el colapso de una “maquinaria que proporciona estabilidad“.

“Este es un riesgo que Suiza no se puede permitir“, dijo.

Cassis dijo que su país continuaría financiando al OOPS, pero también pidió que se centre más en la integración de los refugiados palestinos en sus comunidades de acogida.

Dijo, por ejemplo, que “en lugar de apoyar las escuelas y hospitales de la UNRWA, podríamos ayudar a las instituciones jordanas a promover la integración de los refugiados palestinos“.

Fuente: Enlace Judío


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