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22 de mayo de 2018

12 frutas y verduras desarrolladas en el suelo israelí

Cada año, Israel exporta más de $2000 millones en productos agrícolas —de los cuales los tomates son el cuarto en importancia— y está entre los principales desarrolladores del mundo de variedades de mejor aspecto y sabor, así como más resistentes a las enfermedades y más nutritivas.

Según Harry Paris, científico de Volcani Institute-Agricultural Research Organization, un organismo del gobierno israelí, uno de los primeros triunfos en este campo fueron los pepinos Bet Alpha, resistentes y sin semillas, lanzados al marcado en 1936. Las siguientes generaciones de estos siguen teniendo éxito en todo el mundo. Las piñas Yoqne’am y los melones Ha’Ogen también establecieron una norma comercial mundial.

A continuación mirá las frutas y verduras que desarrolló el Estado de Israel:

El melón Galia, lanzado al mercado en 1974 por los cultivadores Zvi Karchi y Anneke Govers, se convirtió en un éxito internacional que ha producido millones de dólares. Descendiente de Ha’Ogen, Galia ha tenido éxito debido a su buen aspecto, olor y sabor, dice Paris. Esos factores contribuyen a atraer a la gente a que pruebe la fruta y luego pida más… y más. Los licenciatarios de Volcani desarrollaron posteriormente variedades del Galia que son también populares en todo el mundo.

El zapallo Spaghetti Orangetti, el único de este tipo que se vende en Israel en la actualidad, fue el primer vegetal híbrido de ese país que se cultivó en Estados Unidos bajo su propio nombre. Su intenso color anaranjado, a diferencia de su primo que es amarillo claro, le da mejor aspecto y sabor, y contiene más beta caroteno y otros antioxidantes. Paris comenzó a desarrollar el Orangetti en 1979 y lo lanzó al mercado en 1986.

El mango-nectarina, de la compañía Ben Dor Fruits & Nurseries, tiene forma de corazón y cáscara lisa. Demoró 10 años perfeccionar la fruta, que entró al mercado en Israel, Gran Bretaña y Sudáfrica en junio de 2012. Ben Dor también cultiva frutas híbridas con carozo como la ciruela-granada (una ciruela de color granada), la ciruela lamoon con forma de limón, el durazno pita y muchos otros.

El híbrido pomelit toronja-pomelo (pummelo) es otra innovación de Ben Dor. Comercializada en el exterior como Sweetie, esta jugosa fruta es más dulce y menos ácida que una toronja, más pequeña que un pomelo y mucho más fácil de pelar. Además, se ha probado que el pomelit reduce el colesterol en la sangre y mejora la actividad antioxidante del cuerpo.

Angello, el primer pimiento sin semillas del mundo, ganó el Premio Fruit Logistica Innovation en 2012. El desarrollo de este mini pimiento, rojo y sin semillas, comenzó seis años atrás en la empresa semillera israelí Zeraim Gedera. Por ahora sólo se cultiva en Israel y España, y a medida que ingrese al mercado mundial le seguirán variedades adicionales de otros colores.

El tomate Black Galaxy entró en los mercados internacionales a comienzos de 2012 pero ya había sido aclamado en Israel, donde se originó. Este tomate negro para ensalada fue desarrollado por Technological Seeds DM usando un pigmento derivado del arándano. No solamente tiene aspecto exótico sino que contiene mayores concentraciones de vitamina C que los tomates de otras variedades.

El zapallo zucchini Goldy fue desarrollado por Paris y lanzado en 1983. “Sigue siendo el zucchini amarillo de mejor aspecto, y se sigue vendiendo 30 años después”, dice. Goldy es popular en los principales mercados del exterior, y su color amarillo brillante lo hace menos húmedo y más sabroso que otros similares. Paris recomienda freír rodajas como chuletas, o usarlo en tartas y otros platos con queso porque nunca se vuelve cremoso.

La sandía Nano, más dulce que una sandía común, de color levemente distinto a ésta y con un peso que no excede los tres kilogramos (6,6 libras), es un nuevo producto, resultado de tres años de desarrollo por parte del director ejecutivo de Origene Seeds, Dr. Eyal Vardi. Hishtil Nurseries e Itay Gal, un agricultor de Moshav Ein Yahav, cultivaron las primeras a modo de prueba, y el melón fue un éxito.

Otra innovación de Hishtil es el mini árbol de albahaca, una solución novedosa al problema de la vida de la hierba que, a pesar de su utilidad, es corta. Hishtil injertó dos tipos de albahaca y obtuvo una cepa resistente con un tronco robusto y hojas carnosas y aromáticas. Crece al aire libre en clima cálido y se puede poner en el interior durante el invierno.

El calabacín TableSugar, lanzado por Volcani en 2007 y comercializado por Origene Seeds, elimina lo “desabrido” de la verdura. Tiene el doble de azúcar que el calabacín común, la mitad de tamaño, y una cáscara negro-verdosa que aumenta su vida útil y sabor. Es, además, resistente. Su sabor a castaña asada lo ha hecho sumamente popular. Dice Paris, que dedicó 12 años a desarrollarlo: “Compre mucho en julio, luego guárdelo en el refrigerador varios meses para que el almidón se convierta en azúcar. Se tornan más dulces con el tiempo”. Y tampoco adquiere el moho polvoroso que afecta a muchas calabazas.

Los elegantes tomates (Truss) en rama, comunes en Europa, Estados Unidos, Japón e Israel, fueron posible gracias a genes que alargan su vida útil, obtenidos de Hazera Genetics, en cooperación con BonTom, el grupo de cría e investigación vegetal de la Universidad Hebrea. Los científicos de BonTom también son responsables de otros avances importantes en tomates, incluyendo los tomates cherry, más dulces y de mayor duración, que aparecieron en la década de los 90 y que se convirtieron en la norma en el mundo entero.

La manzana Anna, desarrollada por el horticultor Ephraim Slor de Volcani y que lleva el nombre de su hija, es una fruta de la variedad Golden Delicious para ser cultivada en zonas donde las temperaturas en invierno raramente bajan de cero. La mayoría de las variedades de manzana necesitan el frío del invierno para desarrollarse bien, pero Anna madura a comienzos del verano y crece sin problemas en climas cálidos como Egipto, Indonesia, y el sur de California y de Texas.

Fuente: Israel21c.org


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