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21 de marzo de 2018

LA SITUACIÓN DE LOS JUDÍOS EN VENEZUELA

El Doctor David Bittan Obadia fue Presidente de la Comunidad Judía de Venezuela y presidió el Congreso Judío Latinoamericano. Si bien ya no representa a la comunidad judía venezolana, continúa muy pendiente de todo lo que allí sucede. JAI.COM.UY dialogó con él para saber cuál es la situación de los judíos en un país que atraviesa una grave crisis política, social y económica.

¿Cuál es la situación actual de la comunidad judía en Venezuela?

Adicionalmente a los problemas que existen en Venezuela de seguridad, medicamentos, escasez y la gran crisis social y política, nuestra comunidad tiene un daño mayor en virtud de la reducción que ha exprimentado. Eso es una realidad. En Caracas hay una capacidad para dar servicio a unas cien mil personas, sin embargo, el colegio al que podrían asistir unos tres mil o cuatro mil alumnos actualmente alberga a seiscientos.
Hay una gran cantidad de sinagogas e instituciones que están funcionando a “media asta” pero que requieren mantenimiento de estructuras, pagos de seguros, personal, etc. El gran reto que tiene nuestra colectividad es replantear su funcionamiento para enfrentar los tiempos actuales.

¿Cuántos son y dónde viven?

Estimo que hoy aquí vive la mitad de judíos que vivían antes.
Es díficil establecer un parámetro. Sin embargo, a partir de la promulgación de la Ley de nacionalidad Española para descendientes de los judíos expulsados de España en el siglo XV (Ley 12/2015), vemos que hay judíos en toda Venezuela. Te encuentras con apellidos como González-Cohen, Levi-Manrique, etc. La mayor concentración se encuentra en Caracas, pero también viven en Maracaibo, San Cristobal, Valencia, en Isla Margarita. Si bien no hay un censo actualizado en este momento, hay quienes dicen que la población judía aquí fue de unas cuarenta mil personas y actualmente es de ocho mil o siete mil. Puedo asegurar que la población judía actual es la mitad de lo que había hace ocho años.

¿Hay judíos en el gobierno actualmente?

Depende del concepto de “judío”. Por ejemplo, el actual Ministro de Cultura Ernesto Villegas y sus hermanos, quienes estuvieron vinculados al Estado -aunque uno de ellos se alejó de la política- son hijos de una judía. Vladimir Villegas lo manifiesta y reconoce abiertamente, aunque no asiste a la sinagoga.
Actualmente no hay gente del gobierno que vaya al templo a pesar de que algunos son de origen judío.

Desde 2009, Venezuela no tiene relación diplomática con Israel. ¿Cuál es estatus actual del vínculo y cuánto afecta la cercanía de Venezuela con Irán?

La ruptura de las relaciones con Israel fue durante las operaciones denominadas “Plomo Fundido”. Precisamente en ese tiempo coincidió un acercamiento de Venezuela con Irán. Hubo una visita de una autoridad iraní y una solidaridad a ciegas con el tema palestino.
Si bien Venezuela ha tenido una relación de toda la vida con el mundo árabe por el petróleo, no podemos olvidarnos que nuestra embajada estuvo instalada en Jerusalém y que Venezuela fue uno de los países que votó a favor de la creación del Estado de Israel en 1948. Ha tenido relaciones tradicionales de todo tipo: comercial, religioso, espiritual, etc. Entonces, la ruptura afecta ese cariño que existió entre Venezuela e Israel. Pero a título personal considero que esa fue una desición tomada a espaldas del pueblo venezolano. Considero que Venezuela debe tener relaciones con todos los países. Es lamentable que hoy no haya un embajador de Estados Unidos aquí o de España, porque fueron expulsados. Hay unos cuantos países que no tienen representación diplomática plena aquí. Las controversias o conflictos se resuelven teniendo los embajadores. Creo que con la ruptura de relaciones los países se aíslan.
Sin embargo, este mismo gobierno ha manifestado la intención de reestablecer los vínculos con Israel. En una reunión que sostuve hace unos meses con Delcy Rodríguez, ella ha manifestado que el gobierno sigue con la disposición de conversar y buscar acercamiento. Ojalá que esto llegue pronto, porque nos interesa como venezolanos y como judíos.
Pronto tendremos la celebración del aniversario de Israel, un momento de júbilo y festejo. Lo haremos por todo lo alto en Venezuela. Lo vamos a celebrar a pesar de no tener un embajador. Lo vamos a hacer porque somos una comunidad sionista.

¿Cuánto impacta la situación de desabastecimiento en la vida diaria de los judíos para obtener alimentos kosher o ante festividades?

Tengo que hacer un reconocimiento al gobierno venezolano, ya que desde la época del presidente Chávez hasta este año, se sigue otorgando por vía excepcional los permisos para importar los productos kosher de Pesaj. Esto quiere decir que están exentos de los permisos que requieren otros.
El gobierno entiende que estos son productos que no se comercializarán sino que son para uso comunitario y cubrirán necesidades. Para este año, la comunidad ya cuenta con esos permisos para importar. Generalmente son dos o tres contenedores y el gobierno nos firma un permiso inmediato. Ya deben estar por llegar.
Es un reconocimiento que tengo que hacer abierta y públicamente de manera responsable y seria. Y aliento a que esto siga.
En relación al día a día, las carnicerías kosher funcionan, quizás con algunas limitaciones pero se consiguen los productos. Aquí se trata de seguir el kashrut al máximo. El judío puede ser kosher comprando vegetales, verduras, pescado, etc. No creo que haga falta comprar una pasta de dientes kosher o una Coca Cola kosher. No hace falta un vino de lujo. El vino para hacer los ritos o los productos para hacer jalá, se pueden conseguir. Quizás no tienes la variedad que tienes en Uruguay o en un Publix en Estados Unidos pero encuentras lo necesario.

¿Se sienten perseguidos los judíos en Venezuela?

Nunca. Una cosa es que exista cierto tipo de antisemitismo que en algunos momentos ha sido fomentado en medios de comunicación del Estado, o donde el Estado tiene participación. Eso lo hemos denunciado oportunamente.
Pero la vida judía en Venezuela se puede llevar normalmente. El gobierno brinda la protección debida a instituciones comunitarias. Nosotros no somos los judíos de Irán. Si vemos que nuestra vida está limitada, lo denunciaremos. Cuando ocurrió lo de la sinagoga* lo hicimos. Se puede llevar perfectamente una vida judía en Venezuela con las limitaciones de la situación económica, social, de seguridad o política. Pero sería irresponsable decir que somos perseguidos.
Que hay antisemitismo, lo hay. Cien por ciento que lo hay. Pero hay que ver en qué ámbitos. Depende cómo se quiera valorar. A veces, en medios de comunicación pro gobierno a través de un artículo antisemita que leen trescientas personas o quinientas personas. Pero ya no se ven grafitis en la calle como se veían antes, que decían “Judíos, fuera de aquí”. Ya no se ven. No conozco en tiempos recientes que hayan pintado banderas o que hayan pintado en la puerta de una sinagoga.
Lo que sí hay es una gran actividad pro palestina, algo exagerado para mi gusto. Hay una presencia iraní muy grande por cuestiones aparentemente comerciales. Es un fenómeno que estamos apreciando en paises de America Latina. No sé qué tenemos en común con ellos, pero es una realidad. Sin embargo nuestros socios naturales deben de ser los países de América Latina y Estados Unidos. No soy político pero así debería ser. Hay vuelos diarios a Turquía. Hubo vuelos famosos con Irán en los que al parecer iban muchos pasajeros. No sé si Teherán tiene atractivos culturales o turísticos que sean interesantes.

Ante la oportunidad de emigrar, ¿qué destino eligen?

La comunidad judía promueve la aliyá y da las facilidades para quienes deseen ir a Israel, pero no queremos que nadie deje nuestra comunidad. Creo que el año pasado o este año (no llevo la cifra de la SOJNUT) hemos sido de los países -en relación a la población per capita- de los cuales se ha ido más gente. Con el tema de la Ley de los sefaradím, la gente no elije eso para emigrar sino para tener un pasaporte adicional, una seguridad en estos tiempos tan dificiles que atravesamos. La emigración está dirigida -desde mi experiencia como abogado- a Panamá, Colombia, República Dominicana y legamente a Estados Unidos. Allí se van con una visa de residente, inversionista o habilidades especiales, muchos estan solicitando asilo, ojalá que la administracion Trump se apiade de ellos. Algunos estan viajando a España, México y Costa Rica. Hemos escuchado de gente que se ha ido a Guatemala. Es impresionante cómo reflotan a las comunidades de los sitios donde llegan y no representan una carga para el lugar que los recibe.

¿Cómo se presenta el escenario futuro para mantener la identidad judía en Venezuela?

La disminución de la comunidad en todos los países siempre deja un rastro de desolación.
Aquí va a pasar que las dos instituciones “madre”, la sefaradí y la ashkenazí -que tienen en conjunto muchas cosas- se tendrán que unir y conformar una que tenga el mismo personal, la misma sede. No se justifica que haya veinte sinagogas en Caracas, por ejemplo. Sobre todo en la parte sefaradí. En España, en Marruecos o en Turquía cada familia tenía una sinagoga. Hasta que tuvieron que salir y hubo que hacer una reducción porque no se lograba el minián, no se puede rezar. Entonces, algunas instituciones tendrán que desprenderse de bienes y vender algunos activos. Aunque ahora no es el momento para vender. Las dos comunidades deberán unirse para tener una estrategia en común. Ese es el reto más grande que tenemos en este tiempo.
Hay que ver cómo se adaptan a esta nueva situación. Pero esta es una realidad de población, no se trata de política.

*El 31 de enero de 2009, un grupo conformado por unos 15 hombres armados ingresaron en Tiferet Israel, la sinagoga de la Asociación Israelita de Venezuela, la más antigua de Caracas y ocupó el edificio durante varias horas.

FOTO DEL ARTÍCULO OBTENIDA DEL SITIO GLOBOVISIÓN.


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